Paypal, bitcoin y la militarización del dinero

Paypal, bitcoin y la militarización del dinero

Bitcoin se creó como reacción a toda la impresión de dinero que se produjo tras la crisis financiera.

El titular del Times «Chancellor on Brink of Second Bailout for Banks» (El canciller al borde de un segundo rescate para los bancos) estaba incluso incrustado en el primer bloque de la cadena de bloques, el bloque génesis.

Se trataba de un sistema monetario que nadie, ya fuera un gobierno o un hacker, podía imprimir o degradar. Las reglas estaban establecidas en el código. La tasa de inflación estaba claramente establecida. Y el sistema, en lugar de basarse en la confianza -ya sea en bancos, bancos centrales, proveedores de pagos o gobiernos-, se basaba en pruebas matemáticas y en la potencia de los ordenadores.

He aquí un dinero duro apolítico, resistente a la censura y sin confianza.

Y vimos un caso de uso muy bueno para ello esta semana.

Cómo el dinero se convirtió en un arma

Desde que le conozco, el periodista Toby Young, redactor jefe de The Spectator, ha creado organizaciones para intentar mejorar la vida de la gente.

Decepcionado por la bajada de nivel en las escuelas, fue uno de los fundadores de la primera Escuela Libre del oeste de Londres. En 2020 creó la Free Speech Union para ayudar a defender a las personas amenazadas de cancelación. Y su sitio web de noticias y comentarios Daily Sceptic nació como reacción a toda la desinformación y censura, especialmente por parte de las grandes tecnológicas, que surgió después de Covid.

Las opiniones de Young son bastante moderadas. Es un conservador de centro-derecha, de la vieja escuela. Pero a sus enemigos ideológicos no les gusta nada y trabajan sin descanso para hundirle. Ha perdido algo así como cinco puestos de trabajo por culpa de lo que él llama los «arqueólogos de la ofensa», que desentierran cosas que dijo hace décadas, las citan fuera de contexto y luego se ofenden.

La semana pasada, PayPal le cerró su cuenta personal por «incumplir su política de uso aceptable». Apenas unos minutos después, cerró la cuenta de su sitio web de noticias y comentarios, Daily Sceptic. Pocos minutos después, cerró las cuentas de Free Speech Union.

No es una interrupción menor, y deshace las muchas horas, días, meses y años de duro trabajo que su equipo ha dedicado a construir sus bases de suscriptores. Alrededor de una cuarta parte de los ingresos de los donantes del Daily Sceptic llegan a través de PayPal y un tercio de los 9.500 miembros del Free Speech Union pagan sus cuotas a través de PayPal, dice Young.

Young afirma: «He buscado un poco en Google y he descubierto que PayPal ha cerrado recientemente las cuentas de numerosas organizaciones y personas con opiniones políticas disidentes, sobre todo en relación con los tres temas sobre los que no está permitido ser escéptico: la política de bloqueo y otras restricciones de Covid, las vacunas de ARNm y la «emergencia climática»».

El Daily Sceptic publica con frecuencia artículos sobre esos temas y la Free Speech Union puede haber caído en otro tabú: defender a las personas que han tenido problemas con los departamentos de RRHH por expresar sus opiniones críticas con el género.

Las empresas harán lo necesario para sobrevivir

¿Cómo puede PayPal hacer esto sin avisar? Porque puede.

Hizo lo mismo con Wikileaks en 2010. (Por desgracia, el tiro les salió por la culata, ya que los donantes empezaron a utilizar bitcoins y el valor de los bitcoins recibidos por Wikileaks se disparó, convirtiéndola en una organización potencialmente muy rica (suponiendo que consiguiera conservar algunos de ellos).

El fundador de PayPal, Peter Thiel, es un libertario declarado y probablemente esté en el mismo lado filosófico de la discusión que Young, pero también es un hombre de negocios.

Paypal hará lo que se le pida para sobrevivir. Puedes estar seguro de que, para sobrevivir como empresa y convertirse efectivamente en un challenger bank, sobre todo al principio de su evolución, habrá tenido que demostrar que no puede ser utilizado como vehículo para ningún tipo de actividad ilícita, especialmente el blanqueo de dinero, y por eso puede ser tan estricto.

Pero Thiel ya no es el CEO de Paypal y, como ocurre con gran parte de la gran tecnología, lo que empezó de una manera ahora no está de acuerdo con los ideales de libertad de expresión de sus fundadores, como demuestra toda la censura que se produce.

El dinero -especialmente el dinero electrónico- es una herramienta del gobierno

Durante mucho tiempo he defendido la separación del dinero y el Estado, pero ése no es el mundo en el que vivimos. Hoy en día, el dinero es una herramienta del gobierno. Ya sea suprimiendo los tipos de interés para impulsar el mercado inmobiliario, imprimiendo dinero para rescatar a los bancos o a toda la economía durante Covid o congelando las cuentas de los enemigos políticos (los camioneros en Canadá, o todo el país que es Rusia), las finanzas se están convirtiendo en armas.

Los gobiernos convierten el dinero en un arma porque es una herramienta fácil para obtener rápidamente los resultados que desean. Es mucho más fácil sancionar a Rusia y congelarla fuera del sistema bancario que entrar en guerra con Rusia. Es más fácil cortar la financiación de los camioneros que enfrentarse a ellos. Es mucho más fácil -y rápido- imprimir el dinero necesario para rescatar el sistema bancario que recaudarlo en impuestos, que es lo que habrían tenido que hacer los gobernantes de otra época. Es mucho más fácil suprimir los tipos de interés y recaudar el impuesto sobre la inflación que imponer impuestos directos o frenar el gasto.

La ironía de tales acciones es que, como en el caso de Wikileaks, acelerarán la adopción de alternativas no estatales libres de censura, de las que bitcoin es el ejemplo más destacado. Estados Unidos, al confiscar los dólares rusos y congelarlos del sistema bancario, acelerará la creación de un sistema internacional de dinero no estadounidense que será utilizado por las naciones, especialmente Rusia y China, que no quieren estar en deuda con el dólar.

A largo plazo puede resultar contraproducente, pero a corto plazo funciona: cierra los grifos de financiación y crea considerables dificultades e inconvenientes.

El caso del bitcoin

¿Qué hacer? Yo uso Paypal todo el tiempo, como comprador y vendedor. Es cómodo. Pero realmente debería cambiar a otro procesador de pagos. Puede que los demás no sean tan censuradores como PayPal, pero lo serán si se les presiona, puede estar seguro de ello.

Este es un caso real de «bitcoin arregla esto». Podrás hacerlo ilegal, pero no puedes cerrarlo.

A medida que avanzamos hacia las monedas digitales de los bancos centrales, este armamentismo del dinero va a ser mucho más intenso.

Cada una de tus transacciones puede ser controlada, situándonos en el mundo de los estados de vigilancia orwellianos. Algunas transacciones podrían simplemente prohibirse. Por ejemplo, no se podría comprar o vender a entidades no autorizadas por el gobierno. Los impuestos y las multas pueden deducirse sin tu aprobación.

Las monedas digitales de los bancos centrales ofrecen un enorme margen de maniobra a los economistas del comportamiento y a los ministerios de los incentivos. Te pueden incitar a tomar todo tipo de decisiones que de otro modo no habrías tomado. Se pueden imponer sistemas de créditos sociales. ¿Es usted un buen ciudadano? Entonces obtienes un tipo de interés favorable, buenas ofertas de préstamo y otros incentivos. ¿Articulas ideas erróneas en Internet? Entonces puede que te den tipos menos favorables. Si eres un niño muy travieso, puede que te congelen la cuenta.

En un mundo así, y parece que es hacia donde nos dirigimos, el bitcoin tiene muchas ventajas. Te animo a que tengas un poco.

Dominic impartirá su conferencia con fragmentos divertidos, How Heavy?, sobre la historia de los pesos y las medidas, en el Museo de la Comedia de Londres los días 28 y 29 de septiembre. Puede comprar las entradas aquí.

Antolín Blanco
Antolín Blanco

Antolín Blanco, inversor independiente en mercados financieros desde 1982 y editor del blog Mercados y Burbujas, cuyo conocimiento de los factores ocultos que mueven los mercados aporta información muy rica y distinta a lo que se suele leer en la prensa económica convencional. Escolar de la ideología austríaca de economía y partidario de la abolición de los bancos centrales.

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