Ruja Ignatova: la criptoreina corrupta

Ruja Ignatova: la criptoreina corrupta

En el verano de 2016, Ruja Ignatova salió al escenario del Wembley Arena para saludar a miles de fans. «Iba vestida como de costumbre con un costoso vestido de baile», dice The Sunday Times. Pero su mensaje era moderno: OneCoin, dijo la «Dra. Ruja» a la enfervorizada audiencia, era el «asesino del bitcoin», listo para convertirse en la mayor moneda digital del mundo. Apenas un año después, había desaparecido, dejando tras de sí un rastro de destrucción.

Desde entonces no se ha vuelto a ver a la «criptoreina» desaparecida. Se descubrió que OneCoin era esencialmente un esquema Ponzi disfrazado de criptomoneda: no había una base blockchain y a los compradores se les ofrecía una comisión por vender la moneda a otros. Varios hicieron fortunas multimillonarias con un activo cuyo «precio» Ignatova fabricó.

Aunque a los «incautos» de OneCoin se les ofrecían rendimientos aparentemente absurdos -a veces de «cientos de puntos porcentuales al año»-, el momento de la estafa, que se extendió de 2014 a 2017, fue perfecto, ya que aprovechó la frenética especulación que estaba teniendo lugar en otros lugares del mundo de las criptomonedas.

Las víctimas, alrededor de un millón de personas en 175 países, perdieron colectivamente «entre 3.000 y 10.000 millones de euros» de sus ahorros, según The Sunday Telegraph. Cuando Ignatova, nacida en Bulgaria, desapareció en octubre de 2017 -tras embarcar discretamente en un vuelo de Ryanair de Sofía a Atenas- se llevó 500 millones de dólares en efectivo de inversores, según su hermano, que fue detenido en 2019.

La semana pasada, el FBI la incluyó tardíamente en su lista de «Los más buscados». «Este es probablemente el mayor avance en el caso desde que la doctora Ruja desapareció», dice Jamie Bartlett, autor del exitoso podcast y libro The Missing Cryptoqueen. No está claro por qué el FBI ha actuado ahora; es posible que haya llegado a un callejón sin salida.

El convincente currículum de Ignatova

¿Cómo consiguió Ignatova convencer a tanta gente para que confiara sus ahorros a OneCoin? Como ocurre con las estafas más eficaces, en parte se debió a que algunas de sus afirmaciones, como su «brillante» formación académica y profesional, eran ciertas.

Nacida en una familia romaní de Ruse (Bulgaria) en 1980, Ignatova emigró a Baden-Württemberg (Alemania) cuando tenía diez años. Académicamente excepcional, obtuvo una plaza en la Universidad de Oxford y más tarde estudió un doctorado en Derecho Internacional Privado en la Universidad de Constanza. A continuación, trabajó en McKinsey & Co como consultora de gestión.

Ese currículum fue suficiente para convencer a The Economist de que la incluyera en una de sus conferencias, un discurso que repitió con gran éxito en las presentaciones de contratación. Según la BBC, a los posibles inversores también se les mostraron ejemplares de la revista Forbes con su retrato en portada. «En realidad era… un anuncio pagado de Forbes Bulgaria».

Una vez enganchada la gente, el carisma de Ignatova hizo el resto. La «Dra. Ruja» se presentó como una fuerza visionaria, incluso mesiánica. Ignatova también hizo un buen uso de los abogados, enviando cartas amenazadoras a cualquiera que cuestionara la veracidad de OneCoin. En los mercados más desarrollados, la actitud supina de los reguladores ayudó.

Si las autoridades hubieran profundizado, las señales de alarma habrían sido evidentes. En 2012, Ignatova fue condenada por fraude en Alemania en relación con una empresa adquirida con su padre. Un año después, estuvo implicada en una estafa de marketing multinivel llamada BigCoin.

Detrás de su respetable fachada se escondía un turbio pasado en los «mercados oscuros» de la Bulgaria postsoviética, afirma Bitrate.com. Gran parte del dinero procedente de OneCoin se invirtió en el país, «desviado a negocios inmobiliarios y a una serie de personas y empresas de dudosa reputación». Ignatova puede haber desaparecido porque estaba demasiado metida y temía por su vida. A pesar de una posible condena de 80 años si es declarada culpable, podría estar mejor si el FBI la atrapa primero.

Antolín Blanco
Antolín Blanco

Antolín Blanco, inversor independiente en mercados financieros desde 1982 y editor del blog Mercados y Burbujas, cuyo conocimiento de los factores ocultos que mueven los mercados aporta información muy rica y distinta a lo que se suele leer en la prensa económica convencional. Escolar de la ideología austríaca de economía y partidario de la abolición de los bancos centrales.

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